Menu Sluiten

GEBOUW

We nemen je graag mee voor een digitale rondleiding in de imposante gotische kerk die gewijd is aan St.-Dimpna en waar haar relieken en die van de heilige Gerebernus bewaard worden.

In deze bedevaartkerk zochten bedevaarders eeuwenlang bijstand en genezing voor mensen met psychische problemen en aandoeningen.

1349
Start bouwwerken

Men startte de bouw van de huidige kerk in 1349, de periode waarin de Dimpnacultus een vlucht kende.

De bouwwerken duurden meer dan 200 jaar en toch werd de bouw nooit voltooid. De kerk kende immers een bewogen geschiedenis van rampen, heropbouw, uitbreidingen en oorlogen.

1799
Sluiting van de kerk

Tijdens het Frans bewind werd de kerk gesloten; het gebouw dreigde in 1799 openbaar verkocht te worden wat de inwoners van Geel verhinderden.

1801
Opening van de kerk

In 1801 opende de kerk opnieuw de deuren voor de eredienst.

1944
Bevrijdingsgevechten

Tijdens de bevrijdingsgevechten van september 1944 werd de kerk zwaar beschadigd. 

1950
De kerk wordt gerestaureerd

In 1950 startten de restauratiewerken van de kerk. Hierbij werd de toren van de kerk hoger opgetrokken maar ze heeft nooit de hoogte bereikt waar de mensen reeds van bij de start van de bouw van droomden.

INTERIEUR

Als je de kerk binnenwandelt, komt er een gevoel van rust over je. Het interieur van de kerk straalt soberheid uit, ook al zijn er in de kerk tal van kunstwerken aanwezig, waaronder vijf werken van de Vlaamse topstukkenlijst.

De andere kunstwerken getuigen van de rijke geschiedenis van de kerk. Tal van schilderijen verwijzen naar scènes uit het leven en de legende van St.-Dimpna.

ZIEKENKAMER

De bedevaarders vonden aanvankelijk een onderkomen in de kerk, maar in de 17de eeuw werd tegen de toren van de St.-Dimpnakerk de Ziekenkamer gebouwd. Voortaan verbleven de bedevaarders hier tijdens hun negendaagse gebedsoefening of noveen. Driemaal daags werden ze naar de kerk geleid waar ze telkens aan hun rituelen werden onderworpen.
In de ziekenkamers vind je nu nog altijd meerdere cellen.

De ziekenkamer kon niet alle bedevaarders voor een negendaags bezoek opvangen. Daarom kregen de anderen onderdak bij een Geelse familie. Van daaruit werden deze zieke pelgrims naar de kerk geleid om hun boeten te doen of ze wachtten hier hun beurt af om in de Ziekenkamer opgenomen te worden.
Zo is de internationaal gekende Geelse gezinsverpleging dus gaandeweg uit de kerk en uit de Ziekenkamer gegroeid.

Foto: Kristof Donné

Openingsuren

We sluiten ons aan bij het toeristisch seizoen van de stad.
Dit betekent dat de kerk open is van 1 april tot 30 september op dinsdag, donderdag, vrijdag, zaterdag en zondag van 14 uur tot 17 uur.

Je bent natuurlijk ook van harte welkom in de vieringen. De kerk is een half uur voor de viering geopend. Je vindt de juiste uren en data in de kalender.

Ook op andere momenten en buiten het toeristisch seizoen openen we graag de deuren voor jou na afspraak. Hiervoor kan je het contactformulier gebruiken.

Wil je onze kerk bezoeken met een gids of je bezoek combineren met een bezoek aan het Gasthuismuseum of andere belangrijke plaatsen rond Dimpna, raadpleeg dan zeker de website van toerisme Geel (zie nuttige links).